Алессандро Занарди Завершились Паралимпийские игры в Лондоне, на которых сборная России завоевала второе место в неофициальном командном зачёте. Но для поклонников автогонок завершившиеся игры знаменательны ещё и тем, что участие в них принял Алессандро Занарди и не просто выступил, а стал чемпионом.

Алекс Занарди начал свою карьеру, как и многие автогонщики, с картинга. В 1991 году Алекс перешёл в Формулу-3000, где выиграл две гонки и стал вице-чемпионом. В этом же году молодой итальянский гонщик дебютировал в Формуле 1, проведя две гонки за команду Jordan и не сумев завоевать ни одного очка. Следующий год Занарди провёл в роли тест-пилота в команде Minardi, правда ему довелось принять участие в трёх гонках, но в двух из них он даже не прошёл квалификацию, а в третьей не финишировал. В 1993 году Алессандро наконец-то удалось подписать контракт боевого пилота с некогда грозной командой Lotus. Но Lotus был уже не тот, что раньше: уже во второй гонке итальянец завоевал свое первое очко в “королевских гонках”, но это очко так и осталось единственным. В следующем сезоне очков итальянцу завоевать не удалось, а зимой 1995 года команда Lotus прекратила своё существование.

Пропустив сезон, Алекс Занарди перебрался за океан, где начал выступать в серии CART. Вот тут-то по-настоящему  раскрылся талант итальянского гонщика, в первый же год он выиграл три гонки и занял третье место по итогам сезона, а в последующие два года Занарди не было равных.

После успехов в серии CART Алессандро получил ещё одну возможность показать себя в Формуле 1. На этот раз итальянец подписал контракт с командой Wiliams. В 1999 году у британской команды не было такого преимущества как пару сезонов назад, однако партнёру Занарди Ральфу Шумахеру удавалось показывать более менее неплохие результаты, а вот Сандро этого сделать не удалось – он вновь не смог заработать ни одного очка за сезон. По окончании гонок владелец команды Фрэнк Вильямс разорвал контракт с итальянцем и взял на его место молодого британца Дженсона Баттона.

Алессандро вернулся в серию CART, но уже в более слабую команду, чем ранее. В 2001 году на трассе Лаузицринг Занарди попал в страшную аварию, в результате которой лишился обеих ног.

Казалось, что на этом спортивная карьера Алессандро Занарди закончена, но не таков он этот итальянец. Уже в конце 2001 года на церемонии Autosport Awards Занарди самостоятельно на протезах поднялся на сцену – весь зал аплодировал ему стоя.

Позже Сандро вернулся и в гонки: он выиграл немецкий туринг, а также участвовал в чемпионате WTCC. В 2006 году Занарди даже провёл тесты болида Формулы 1 – он управлял болидом Williams BMW.

Алессандро Занарди - двукратный чемпион Паралимпиады

Позже Алекс поставил себе цель попасть на Паралимпийские игры и начал планомерно к ним готовиться. Своим видом спорта итальянец выбрал ручной велосипед. В 2011 году он выиграл престижный марафон в Нью-Йорке, а в 2012 принял участие в играх в Лондоне.

На Паралимпиаде участвовал в трёх соревнованиях. В двух личных велогонках в классе H4 итальянец стал лучшим, а в командной гонке добавил к двум золотым медалям серебро. Гонки проходили на автодроме Брэндс-Хэтч.

Алекс говорил, что рассматривает своё состояние как новою возможность, а авария “выдала” ему билет на Паралимпиаду. Подобные результаты итальянского спортсмена свидетельствуют о его любви к жизни и безграничной энергии. Своим примером он доказывает, что позитивом и упорным трудом можно создать собственную удачу.

Алессандро Занарди не исключает своего участия и в следующих Паралимпийских играх, которые состоятся в 2016 году в Рио де Жанейро. Правда для этого нужна серьёзная подготовка, но он готов бороться.